GUSANOS DE SEDA

21 enero, 2024

LOS GUSANOS DE SEDA

Bombix mori es el término científico del gusano de seda, un insecto originario del norte de Asia.

La cría de esta especie se inició en China hacia el año 2500aC para obtener el hilo de su capullo de seda, una fibra con la que se tejen teles de alta calidad y extraordinaria resistencia.

Se llegaron a crear rutas de intercambio comercial entre Oriente y Occident. La ruta de la seda empezó en el siglo IIaC y sirvió para transmitir conocimiento e información entre el este y el oeste durante mucho de tiempo. Muchos productos transitaban en estas rutas y, la seda, uno de los más preciados.

Existen varias leyendas sobre el descubrimiento de la seda y la más extensa nos explica que el emperador Huang Ti, le pidió a su mujer la emperatriz Xi Ling Shi que investigara que le pasaba a su árbol de morera que le desaparecían las hojas misteriosamente. Todo observando descubrió unos pequeños capullos. cogió uno mientras tomaba el té caliente y sin querer se le escapó de las manos y cayó dentro de la taza. Al sacarlo empezó a desfilarse y obtuvo un hilo muy largo.

El secreto de la fabricación de la seda no fue desvelado en los siguientes dos siglos y existía una ley imperial que ordenaba torturar hasta la muerte aquel que lo hiciera saber.

En la muerte de la emperatriz, se construyeron tiemplos y altares a su honor y se bautizaron con el nombre de la «Diosa de los gusanos de seda».

Mapa de la Antigua Ruta de la seda

En Occidente descubrieron el secreto al final de la Edad media a través de Constantinopla cuando, según otra leyenda, el emperador Justiniano envió dos monjes a descubrir el secreto. Aunque es posible que el secreto se hubiera extendido al resto del mundo desde India, donde ya se cultivaba sobre el año 300dC.

En nuestro tiempo, el gusano de seda se ha convertido en el único insecto que hemos cuidado como una mascota.

Hoy en día no tanto pero, tanto nuestra generación como la de nuestros padres, hemos vivido en muchas casas la experiencia de tener una caja de zapatos con gusanos y taladrar las moreras para conseguir su alimento.

Y es que el gusano de seda tiene una metamorfosis completa. Y es muy interesante y pedagógico poder vivir todo el proceso.

Su desarrollo consta de cuatro fases muy diferenciadas: huevo, oruga o larva, crisálida y imago o mariposa.

Primera fase: huevo

Los huevos acabados de poner tienen un aspecto blando y son de color amarillo. Despacio van tomando un color más tostado hasta oscurecerse. Si quedan amarillos es que no están fecundados y en la primavera siguiente no nacerá el gusano. Es importante mantener la caja de los huevos en un lugar donde no haga calor. También podéis recortar la caja con trocitos y guardarlo en la nevera. Lo explico porque bien a menudo nacen antes los gusanos que no salen las moreras. Si no tenemos alimento, morirán. A la nevera, atrasamos el nacimiento o lo adaptamos en la salida de la hoja. Cuando vemos que ya los podremos alimentar sacamos los huevos y en 15 días aproximadamente tendremos los gusanos.

Segunda fase: oruga

Acabadas de salir del cascarón, las orugas son oscuras y miden cerca de 2mm. Su primer alimento es el pedazo de huevo que tienen que comer para poder salir al exterior. Después ya las tendremos que alimentar con la hoja tierna de morera. Tierna si, húmeda o mojada no. El agua es destructiva para los gusanos.

A lo largo de esta fase que dura unas seis semanas harán varias mudas así que si los vemos plantados, con la cabeza bien alta e inmóviles sepamos que mejor no entorpecer el proceso. El gusano irá renovando sus órganos, crecerá y cambiará de color. Nacen oscuros y algunos serán blancos, otros grises y algunos rayados con blanco y negro.

Al cabo de un mes aproximadamente ya miden unos 7-8 cm. Hace falta no dejarlos sin alimento sino crecerán más despacio. Hay que tener en cuenta las hormigas, son el enemigo principal. Podéis limpiar la caja a menudo si veis que se acumulan muchos excrementos, puesto que también pueden llevar infecciones que los hagan morir.

Cuando veis que quiere empezar a hacer el capullo, cambiadlo de caja. Veréis que busca una esquina y empieza a sacar un poco de seda para hacerse un lugar y retirarse para la nueva etapa. Es un momento muy interesante donde veremos como cuidadosamente va trabajando para fabricar el capullo de seda. Es muy mágico!

Tercera fase: crisálida

Aquí ya tenemos el capullo y el gusano se convierte en un tipo de momia, pupa o también le decimos crisálida. Se transformará en mariposa despacio adentro del capullo.

Cuarta fase: mariposa

Al cabo de dos o tres semanas, para poder salir, la mariposa tiene que hacer un esfuerzo importante, pues el hilo es muy resistente. Se ayuda con un líquido especial que le permite desengancharse del capullo. Es otro momento mágico. Veremos a continuación como las mariposas se aparejan rápidamente. Nacen, se aparejan, dejan los huevos y se mueren. Esta es su función. Y esta fase dura una semana aproximadamente. Recordad guardar los huevos hasta la próxima primavera y poder revivir el proceso.

Queréis ver que hacemos con los capullos de seda?

Algunos los hacemos llegar a filadoras que artesanalmente los hilan, los tejen y se los dan una nueva vida.

Otros los aprovechamos para crear….

Joyas Mila Kuzmenko

Y si queréis gusanos de seda nos podéis escribir al correo artenseda@annaalbert.com o contactar al tel. 619719894

Vídeo La magia de los gusanos de seda

 

 

 

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